¿Se puede cobrar un suplemento COVID a los clientes?

No hay lugar a dudas de que la pandemia de la COVID-19 ha provocado una crisis, a nivel mundial, en la mayoria de los sectores. Desde el inicio del confinamiento y hasta hace relativamente poco, una gran parte de los negocios tuvieron que permanecer cerrados, cubriendo gastos y sin recibir ningún tipo de ingreso. Pese a que con la llegada de la “nueva normalidad” todos ellos han podido abrir nuevamente de cara al público, lo han tenido que hacer tomando unas medidas sanitarias y de higiene que el Gobierno ha impuesto con el fin de proteger a los ciudadanos frente al coronavirus. Entre ellas, contar con un equipo preparado para la atención al público, la desinfección y limpieza constante del local y la disposición de geles hidroalcohólicos.

En este punto es donde se ha empezado a generar la polémica ya que algunos establecimientos han empezado a cobrar el llamado “suplemento Covid” a sus clientes, con el fin de recuperar la inversión que tienen que estar haciendo en productos sanitarios y de desinfección ya que, además, sus ingresos se han visto alterados debido a la reducción del aforo. Ahora bien, ¿es legal dicho suplemento extra? ¿está regulado? Aquí es donde se generan discrepancias ya que no todas las organizaciones utilizan el mismo discurso a la hora de resolver las dudas e inquietudes de los consumidores acerca de este tema.

Ciertas entidades como la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) defienden que entra dentro de los parámetros de la legalidad, siempre y cuando el cliente del establecimiento esté informado previamente de este cargo extra y de su consentimiento. Si no existe ningún tipo de abuso en el precio reclamado, es legal.

En el lado opuesto, el Ministerio de Consumo expone que se trata de una práctica totalmente ilegal, teniendo en cuenta lo que se establece en la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios, aunque las autoridades competentes en la materia son las Comunidades Autónomas. En la misma línea también está FACUA – Consumidores en Acción, quien se muestra tajante frente a la existencia del nuevo suplemento, afirmando que avisar al consumidor de dicho recargo no lo convierte en una práctica legal y que deba estar permitida. Para ello, FACUA se poya en la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios, que entiende como cláusula abusiva «la imposición al consumidor y usuario de bienes y servicios complementarios o accesorios no solicitados».

Ante esta situación, el Ministerio de Consumo ha lanzado una web de asistencia, dirigida a aquellos consumidores que hayan tenido algun problema durante el estado de alarma y quieran reclamarlo. Por otra parte, FACUA ha anunciado que si se conserva el ticket o la factura se puede reclamar el dinero cobrado bajo el concepto de “suplemento Covid”.

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